Changed situation 3 – political views

Cox’s Bazar ist die nächst gelegene Stadt zu den Flüchtlingscamps. Sie liegt direkt am Meer, am größten Strand der Welt – jedenfalls brüstet sich Bangladesch mit diesem Titel. Cox’s Bazar selbst ist eine der wenigen touristischen Orte in Bangladesch mit unzähligen Hotels, Restaurants, Strandbars und Souvenirläden. Hierher kommen die Bangladeshi in den Flitterwochen, Familien machen hier Urlaub und Unternehmen, die ihren Mitarbeitern was Gutes tun wollen, verlegen ihre Wochenend-Workshops hierher. Ausländische Touristen konnte Cox’s Bazar trotzdem nur selten anlocken, denn der Sandstrand zieht sich zwar endlos die Küste entlang, aber es fehlt ihm an ‚exotischem Flair‘: es gibt keine Palmen, keine idyllischen Buchten oder malerische Fischerdörfer.

Seit der großen Flüchtlingswelle im August 2017 hat sich das allerdings geändert. Man sieht inzwischen überall hellhäutige Gesichter, hört spanische, deutsche, dänische oder englische Wortfetzen. Der Verkehr hat drastisch zugenommen und in den Hotels ist es zunehmend schwierig, ein Zimmer zu bekommen, denn viele NGOs haben ganze Etagen angemietet, in die sie Büros für die Koordination ihrer Hilfsprojekte in den Flüchtlings-Lagern verlagert haben.

Die Bangladeshi, die für ausländische Organisationen arbeiten, sind größtenteils gut ausgebildete, clevere und flexible Partner. Und sie haben den Überblick, gute Sensoren für die aktuelle Stimmung und feine Antennen für die kleinsten politischen Veränderungen. Ich treffe mich nacheinander mit dreien von ihnen in einer Hotellobby. Die Interviews in meinem Hotelzimmer zu machen ist nicht möglich, eine Frau, die Männer mit auf ihr Zimmer nimmt – das geht im muslimischen Bangladesch einfach nicht. (*Ach ja, bitte nicht wundern, jeder meiner Gesprächspartner hat hier einen Fake-Namen. Sie waren sehr offen und manche ihrer Aussagen könnten verhängnisvoll für sie sein, deshalb kriegen sie hier bengalische Allerweltsnamen)

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Asad* macht es sich auf einem der Kunstledersofas bequem, er hat heute nicht die hellbraune Oxfam-Weste an, die sich sonst über seinem imposanten Bauch wölbt. Er sei nicht als Vertreter seines derzeitigen Arbeitgebers hier, sondern als Privatperson mit einer gewissen Erfahrung, verkündet er und zwinkert mir zu. Er kokettiert mit dieser Bescheidenheit, denn in der Helferszene von Bangladesch ist Asad* eine Größe. Er hat schon für fast alle Hilfsorganisationen gearbeitet, nationale wie internationale. Und er hat den Überblick:

„Im Moment beobachtet die Regierung – und auch die Einheimischen – dass die Rohinga die Umgebung zerstören. Sie fällen die Bäume weil sie das Feuerholz brauchen, dadurch zerstören sie ganze Wälder. Und außerdem: viele Rohinga verrichten ihre Notdurft immer noch im Freien, unter den Bäumen, dadurch entsteht auch ein Gesundheitsrisiko für die Lager. Und dann werfen sie ihren Müll einfach in die Kanäle, bei ihren Häusern, dadurch kann es sowohl für die Rohinga als auch für die Ortsansässigen zu Krankheiten kommen. Dazu kommt: Bangladesch ist sowieso anfällig für Naturkatastrophen und die Gegend von Cox’s Bazar ist besonders von Zyklonen, Erdrutschen und Sturzfluten betroffen. Und wenn sich sowas ereignet, werden die Hütten der Rohinga, die ganzen Camps und all ihre Habseligkeiten zerstört. Und dann gibt es noch die Gefahr, dass Feuer ausbricht. Wenn das mal passiert, dann fackelt das komplette Camp ab. Auch die Ortsansässigen könnten dann betroffen sein“

Das Rohinga-Problem betreffe aber schon längst nicht mehr nur die Bangladeshi, die direkt um die Lager herum leben, gibt Masud* zu bedenken. Er arbeitet im Moment für das Entwicklungsprogramm der Vereinten Nationen UNDP:

„Schon jetzt zerstreuen sich die Rohinga, du kennst doch den Norden von Bangladesch, dort sind sie auch schon angekommen, zum Beispiel in Gaibandha, Rangpur, Dinaspur. Und auch in Dhaka, in der Hauptstadt, gibt es sie, vor allem in Gazipur und Savar, dort wo die Gewerbegebiete sind. Viele Rohinga haben mittlerweile Dokumente, ID Karten/Pässe oder Geburtsurkunden. Die haben sie illegal besorgt und es sind mittlerweile auch nicht mehr nur 1 Million Rohinga, sondern 1,5 Millionen.“

Natürlich bringt allein die Masse an Menschen, die im Süden von Bangladesch auf eingeschränktem Raum leben müssen, Probleme mit sich. Deshalb hat sich die Stimmung bei den Bengalen mittlerweile komplett gedreht, berichtet Ibrahim*, der für eine deutsche Entwicklungsorganisation die Projekte in den Rohinga Lagern koordiniert.

„Die meisten Menschen in Bangladesch sind mittlerweile wirklich sauer über die Situation, auch weil man jeden Monat neue Nachrichten in den Zeitungen liest, dass Rohingas in Drogenhandel verstrickt sind oder sowas“

Ibrahim* bricht plötzlich ab, schaut sich nervös in der Hotellobby um und rutscht unruhig auf dem Kunstleder-Sofa hin und her. Ich merke dem schlanken, großen Mann die Anspannung an, aber er hat sich offenbar entschieden, jetzt Tacheles zu reden:

„Es ist schon eine Veränderung bei der Regierung zu merken. Anfangs hieß die Regierung alle willkommen, hat die Grenzen geöffnet und alle einfach aufgenommen und versucht, ihre Leben zu retten. Und meine ganz persönliche Meinung ist, dass es unserer Regierung ganz gut in den Kram passte, als 2017 die große Flüchtlingswelle zu uns geschwappt ist, das hat die internationale Gemeinschaft nämlich schön von unseren innenpolitischen Problemen abgelenkt, also von allen politischen Entscheidungen, die fragwürdig waren. Und so hat Bangladesch international einen guten Ruf erlangt, die internationale Gemeinschaft gegenüber der aktuellen Regierung gewogen gemacht.“

Ja, innenpolitische Probleme hat Bangladesch einige. Und die gravierendsten sind: Korruption und eine sehr stark eingeschränkte Presse- und Meinungsfreiheit. Beides hat sich in den letzten Jahren immer mehr verschärft. Im jährlichen Ranking des Korruptionswahrnehmungsindex von Transparency International von 2018 ist Bangladesch auf Platz 149 von 180 gelisteten Ländern und gilt damit als hoch korruptes Land. Vor allem auch, weil es sich im Vergleich zum Vorjahr nochmal um sechs Plätze verschlechtert hat. Gleichzeitig wird die kritische Berichterstattung seit Jahren eingeschränkt: Journalisten und Blogger werden in ihrer Arbeit behindert, bedroht und sogar getötet. Reporter ohne Grenzen beobachtet diese Entwicklung seit Jahren und stuft Bangladesch in puncto Pressefreiheit deshalb im unteren Bereich des weltweiten Vergleich ein, aktuell auf Platz 146 von 180 untersuchten Ländern. Kurz vor den Parlamentswahlen in Bangladesch im vergangenen Jahr wurde die Meinungs- und Pressefreiheit sogar zusätzlich durch den ’new digital security act‘ eingeschränkt: Jetzt können alle Äußerungen, die sich gegen staatliche Interessen, die Regierung oder deren Vertreter richten, als Propaganda eingestuft werden – dafür sind Haftstrafen von 10 Jahren bis lebenslänglich möglich

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In Bangladesch gäbe es faktisch keine Pressefreiheit, meint Ibrahim*: „Meiner Meinung nach versucht die Regierung alles zu beeinflussen. Alles, ob das Extremismus ist oder Sexualität oder Rohinga, einfach überall legt sie den Menschen die Hand vor den Mund. Und weil die Journalisten vieles nicht mehr sagen, kriegen die Menschen nicht mehr die richtigen Informationen, das bedeutet, sie sehen keinen Grund sauer, ängstlich oder frustriert gegenüber der Regierung zu sein und darauf kommt es ihr ja an.“

Das beste Beispiel sei die ‚Insel-Lösung‘, also die Idee der Regierung von Bangladesch, hundert Tausende Rohinga auf eine Insel im Golf von Bengalen umzusiedeln. Tatsächlich ploppt diese Idee schon seit Jahren immer wieder auf, aber sie war lange nur ein Gerücht, kein bengalischer Journalist wusste mehr darüber.

Erst im Januar 2018 erfahre ich mehr: Ein bengalischer Bekannter, der über Kontakte zu Hilfsorganisationen und der Regierung verfügt, erzählt mir bei einem Treffen in Frankfurt, dass es Satelliten-Bilder der Schwemmland-Insel Bashan Char gäbe, worauf ganz deutlich zu sehen sei, dass dort gebaut werde. Straßen sind zu erkennen und ein Hubschrauber-Landeplatz. Auf Aufnahmen vom Mai 2018 sind bereits Gebäude und Dämme zu sehen. Aber mehr war lange Zeit nicht herauszufinden. Die Regierung von Bangladesch hatte Bashan Char zum Sperrgebiet erklärt. Das heißt, kein Reporter, kein Fischer und kein Mitarbeiter einer Hilfsorganisation durfte auf die Insel. Die Informationen waren dementsprechend dürftig. Sie sei sehr flach, erzählten Fischer, die die Insel jahrelang als Zwischenstopp bei ihren Tagestouren nutzten. Bei jedem Sturm und während der Monsunzeit sei der Großteil komplett überschwemmt, der Boden sei versalzen und wohnen könne man da nicht. Nur Piraten würden die Insel ab und zu als Stützpunkt nutzen.

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Im Herbst 2018 tauchen dann plötzlich Bilder von der Insel in regierungsnahen Zeitungen auf: Baupläne von Architekten, auf denen die Einteilung der langgezogenen Baracken zu sehen war. Auch einige wenige Fotos von den Baustellen. Offenbar hat die Regierung von Bangladesch das Sperrgebiet für einige handverlesene Journalisten geöffnet. Und im Dezember 2018 gelingt es einem Fernsehreporter des amerikanischen Senders ABC-News, heimlich auf die Insel zu kommen und die Baustellen im Südwesten der Insel zu filmen. Auf engstem Raum ist dort eine Siedlung entstanden, die ein bisschen an eine römische Garnisonskaserne erinnert: Unzählige Langhäuser stehen hier in rechtem Winkel zueinander, bilden jeweils ein Karree. Sie sind aus Beton , haben leuchtend rote Satteldächer und stehen nicht direkt auf der Erde sondern auf Stelzen. Die einzelnen Räume sind klein, in den meisten ist gerade mal Platz für zwei Stockbetten. 1440 dieser Baracken soll es schon auf der Insel geben und in jeder einzelnen sollen 16 Familien untergebracht werden.

Viele Bangladeshi wissen nach wie vor nichts von dieser ‚Insel-Idee‘, auch Asad* mit all seinen Kontakten fühlt sich nicht richtig informiert. Aber eine Meinung dazu hat er trotzdem:

„Ich weiß ein bisschen über diese Insel, sie ist sehr abgelegen, man braucht lange, um von den bewohnten Gegenden mit dem Boot dorthin zu kommen. Sie ist komplett abgeschieden und sehr häufig von Zyklonen betroffen. Wenn ein Zyklon auftritt, werden alle Häuser zerstört werden und das wird ein großes Risiko auch für die Rohinga sein. nein, das ist wirklich keine gute Lösung. Die Rohinga mussten schon in Myanmar unglaubliche Folter erdulden. Wenn sie jetzt auf diese Schwemmland-Insel müssen, dann bedeutet das eine weiterer psychische Belastung für sie.“

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Es hilft also nichts, für mehr Information, muss ich einen Gesprächspartner aus Regierungskreisen finden, jemand der über die Pläne der bengalischen Regierung Bescheid weiß. Allerdings ist das nicht leicht. Denn im November 2018 ist Wahlkampfzeit, am 30. Dezember 2018 sind in Bangladesch Parlamentswahlen, die Stimmung ist angespannt und alle Politiker für den Wahlkampf eingespannt. Wieder mal hilft mir mein Netzwerk aus der Bredouille und ich finde tatsächlich einen Politiker, der bereit ist, mit mir zu reden. Ganz privat und inoffiziell. (*Auch ihn will ich schützen, deshalb ist auch sein Name geändert)

Faisal*  ist Parlamentsmitglied. Seine Partei ist mit der amtierenden Regierungspartei Awami League eine Koalition eingegangen. Von daher sei er auch über alle Schritte und Entscheidungen bestens informiert, die die Rohinga in Bangladesch betreffen, sagt er. Und er betont, dass er alle Schritte der Präsidentin Sheikh Hasina und ihrer Partei bei der Flüchtlingskrise im Land voll unterstütze, auch wenn er sonst nicht immer einer Meinung mit der Awami League sei. Aber was die Rohinga angehe, sei die bengalische Regierung absolut auf dem richtigen Weg – auch wenn es ihm persönlich viel zu langsam voran gehe

„Es ist unmöglich die Rohinga über lange Zeit zu versorgen, aber wir hoffen ja, dass wir bald eine Lösung finden. Die UN unterstützt uns, viele andere Länder auch und es muss eine Lösung geben. Wenn es nicht möglich ist, dann werden wir sehen, welche Alternativen es gibt. Wir sind noch bei Plan A, wir denken schon über einen Alternativplan nach. Aber wir wollen über den Plan B im Moment nicht reden.“

Aber ich schon. Ich spreche den Politiker ganz direkt auf den Insel-Plan an.

„Ja, wir bereiten unsere Insel vor, eine große Insel, damit sie zu einem sicheren Aufenthaltsort wird und in ein paar Tagen werden die Rohingya auf diese Insel gebracht. 100.000 Menschen können dort leben, also werden wir sie nach und nach dorthin bringen. Wir haben schon alles vorbereitet, Häuser, Strom, alles ist für die Rohinga vorbereitet. Es ist nicht komplett unfruchtbares Schwemmland, man kann da was anbauen. Aber wir haben nicht geplant, dass sie dort Getreide anbauen und es zur Versorgung nutzen, das ist nicht der Plan. Die leben dort und wir versorgen sie von außerhalb mit Nahrung. Die Insel ist total flach, unsicher, aber wir haben keine Alternative, wir müssen sie für ein paar Tage dorthin transferieren, mindestens so lange bis es eine Lösung gibt, bis sie zurück in ihr Land können“

Für ein paar Tage? Ich bin platt. Denn Faisal* meint das weder ironisch noch zynisch. Es scheint ihm nicht mal komisch vorzukommen, dass eine abgelegene, unbewohnte Insel ohne jegliche Infrastruktur komplett umgebaut wird, um 100 000 Rohinga ‚für ein paar Tage‘ umzusiedeln. Und wegen ‚dieser paar Tage‘ ist diese Insel seit fast einem Jahr absolutes Sperrgebiet, auf dem nur das Militär und die Bauarbeiter zugelassen sind? Gab es nicht lange Zeit eine absolute Informationssperre für Journalisten?

Der Politiker stellt die Teetasse ab. Er gibt zu bedenken, dass er zwar  im Parlament sitze, in einer Koalition mit der Regierungspartei, aber dass er nicht in allen Arbeitsgruppen mitwirke und deshalb nicht im Detail wissen, was die Gründe für die Geheimhaltung seien. Aber er habe natürlich eine Vermutung, eine eigene Meinung dazu

„Die Araber, die Wahhabiten, eine fundamentalistische Strömung unter den Muslimen, sind der Grund. Die haben militante Gruppen gebildet. Und wenn wir alle Journalisten zulassen würden, würden die agitieren und Terroristen aktivieren und das könnte Probleme geben. Auch Myanmar könnte versuchen, zu beeinflussen. Die würden einen Journalisten und einen Regierungsspion senden, dann würden sie vor der Presse sagen, dass die Rohinga nicht Einwohner von Myanmar sondern von Bangladesch seien. Und das könnte neue Probleme, neue Auseinandersetzungen zwischen Myanmar und Bangladesch zur Folge haben.“

Fundamentalisten, die Journalisten für ihre Propaganda manipulieren und gleichzeitig die Rohinga zu Terroristen transformieren, Spione aus Myanmar, die Fake news verbreiten…..Uff! Starker Tobak! Ist das jetzt die Paranoia eines einzelnen Politikers oder tickt die ganze bengalische Regierung so?

Für mich ist die Insellösung jedenfalls immer noch eine Schnapsidee, auch wenn ich gar nicht unterstellen will, dass dahinter so zynische Motive wie ‚aus den Augen, aus dem Sinn‘ stehen. Und je mehr ich erfahre, desto mehr werden auch die Fragen: Warum dieser Aufwand eine ganze Insel mit Infrastruktur zu versehen?  Nur damit 100.000 Flüchtlinge weniger in den Lager rund um Cox’s wären? Bei über einer Million Menschen dort würde man da womöglich gar keine wirklich ‚Entspannung‘ merken. Wer bezahlt das alles eigentlich? Die UN und Europa haben sich ja explizit von dieser Insel-Lösung distanziert. Oder will Bangladesch mit diesem inhumanen Insel-Ghetto nur den Druck auf die internationale Gemeinschaft erhöhen, schnell eine Alternativ-Lösung für die Flüchtlinge in Bangladesch zu finden?

Auf all diese Fragen hab ich immer noch keine Antworten. Dafür aber mittlerweile noch ein Gerücht mehr: Die Rohinga, die auf die Insel gebracht werden sollen, seien nur ein Vorwand, eine Art ‚potemkinsches Dorf‘, um zu vertuschen, dass Bashan Char zu einem Militärstützpunkt ausgebaut wird…

 

 

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